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Comment estimer le poids et l’état corporel de mon cheval ?

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Comment estimer le poids et l’état corporel de mon cheval ?

        

Une estimation de l’état corporel (ou état d’engraissement) de votre cheval permet de juger rapidement de sa forme et de sa santé. Mais il est important de vérifier régulièrement et précisément son poids, pour différentes raisons :

  • Un cheval adulte en bonne santé, sauf cas particuliers, doit garder un poids à peu près stable, qui correspond à son poids de forme, sans surcharge pondérale ni carence énergétique.
  • L’estimation du poids du poulain permet de suivre sa courbe de croissance et d’ajuster la ration.
  • Une connaissance précise de son poids est nécessaire pour le dosage de certains médicaments (vermifuge…).
  • Le poids du cheval adulte est pris en compte pour le calcul de sa ration alimentaire.

Estimation du poids du cheval

Essayez de peser régulièrement votre cheval. Une perte de poids est considérée comme significative lorsqu’elle est supérieure à 10% du poids initial. Et inversement pour la prise de poids. A défaut d’avoir une bascule sous la main, on peut obtenir une estimation correcte du poids du cheval à l’aide des formules suivantes, qui tiennent compte de la catégorie du cheval.

Il suffit de deux informations : le périmètre thoracique (ou PT = tour du thorax en centimètres pris au niveau du passage de sangle et en avant du garrot) et la hauteur au garrot (ou HG= hauteur en centimètres au point le plus haut du garrot, comme pour toiser).

  • Pour les chevaux de type bréviligne et compact (races lourdes), le poids dépend surtout du périmètre thoracique.
  • Pour les chevaux de type longiligne et léger (races de selle), le poids dépend essentiellement de la hauteur au garrot.
Catégorie Coeff. PT + Coeff. HG - Coeff.  = poids
Jument poulinière PT x 5,2 + HG x 2,6 - 855 = poids +/- 25 kg
Cheval en croissance (6 mois à 4 ans) PT x 4,5     - 370 = poids +/- 23 kg
Cheval de selle au travail (hongre, jument ou entier) PT x 4,3 +  HG x 3 - 785 = poids +/- 26 kg
Races de trait  PT x 7,3     - 800 = poids +/- 27 kg

Par exemple : une jument de selle de 1,53 m au garrot, avec un tour de thorax de 1,75 m pèse : (175 x 4,3) + (153 x 3) – 785 = 752,5 + 459 – 785 = 426,5 kg (à 26 kg près).

Une autre formule plus rapide, si le cheval est « dans les normes » (ni trop bréviligne, ni trop longiligne), consiste à élever la valeur en mètre du périmètre thoracique au cube (puissance 3) et à multiplier par 80. La marge d’erreur est d’environ 20 kg.

Par exemple, pour la jument de 1,75 m de PT, on obtient : (1,75)3 x 80 = 1,75 x 1,75 x 1,75 x 80 = 428,7 kg.

Les Haras Nationaux commercialisent un ruban barymétrique permettant de lire directement le poids du poulain avec une précision de l’ordre de 20 kg. Il suffit de passer le ruban autour du thorax à hauteur du garrot (passage de sangle), d’en rejoindre les 2 extrémités à l’endroit indiqué sur le ruban et de lire le poids estimé.

ATTENTION : ce ruban a été étalonné pour des poulains anglo-arabes et selle français en croissance (de 6 à 36 mois environ). Il ne peut être utilisé pour les poulains avant le sevrage et les chevaux adultes.

Estimation de son état corporel

L’état corporel du cheval peut être apprécié de façon visuelle, mais une musculature importante ou au contraire un poil d'hiver très fourni peuvent induire des erreurs.

Il est préférable de procéder à des palpations sur des zones particulières du cheval : le chignon (bord supérieur de l’encolure), le garrot, la ligne du dos, l’attache de la queue, l’arrière de l’épaule et les côtes. On estime ainsi l’étendue du dépôt de graisses (ou dépôt adipeux) sous la peau, son épaisseur et sa consistance.

Le tableau ci-après permet de noter l’état corporel : la note 1 correspond à un cheval émacié sous-alimenté et la note 5 à un cheval obèse suralimenté.

  Note 1 Note 2 Note 3 Note 4 Note 5
Côtes
Très
apparentes
Se devinent sous la peau Peu palpables Impalpables Recouvertes d'un épais matelas de graisses roulant sous la main
Arrière de l'épaule Creux Présence d'un mince dépôt adipeux Dépôt adipeux bien délimité Dépôt épais et mou Très bombé
Garrot Saillant Marqué et sec. Ses 2 faces latérales sont plates Ressort légèrement Garrot noyé Garrot noyé. Ses 2 faces latérales sont bombées
Chignon A peine apparent Visible, un léger sillon à la base Chignon bien délimité Chignon épais Chignon arrondi et noyé
Attache de queue Vertèbres saillantes Vertèbres à peine visibles Léger dépôt adipeux Dépôt adipeux épais et mou Massive, noyée dans un tissu gras
Ligne du dos Accentuée Marquée Commence à apparaître Noyée dans la masse Noyée dans la masse

A chaque type de cheval existe une note « idéale » adaptée à son activité :

  • 3 à 4 pour les poneys, les poulinières, les étalons et les chevaux d’obstacle.
  • 2 à 3 pour les chevaux de courses, les chevaux complets et d’endurance et les chevaux en pleine croissance.
  • 4 pour les chevaux de dressage.