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Choisir un chien

        

Le choix d'un animal de compagnie doit être murement réfléchi, il vous demandera de l'attention, de l'affection et du travail... et ce surtout pendant 10 à 15 ans ! Les refuges et fourrières sont pleins d'animaux dont les maîtres n'avaient pas mesuré tous les aspects qu'impliquaient l'adoption.

Suis-je prêt à adopter un chien ?

Le chien est l'animal de compagnie qui demande le plus de temps à lui consacrer. Il faut bien être sûr d'avoir la place nécesaire pour l'accueillir, adapter la taille du chien à son espace vital. Il faut aussi être prêt à le sortir très régulièrement, par tout les temps, donc avoir à la fois de la place dans son emploi du temps mais aussi le courage de le balader même s'il pleut ! Et puis il ne faut pas oublier qu'un chien coûte cher : alimentation, toilettage selon les races, vétérinaire, et ceci même si votre animal n'est pas malade : vaccins, antiparasitaires...

Quelle race choisir ?

Vous devez choisir votre chien en fonction de votre personalité (autoritaire, cool, calme, sportif..) et de votre mode de vie. Le choix doit se faire de façon raisonnée et non en fonction d'une mode ou par un coup de foudre.

Les 7 critères dont il faut tenir compte :

  1. Votre habitat :  en ville ou à la campagne, maison ou appartement, avec des voisins ou sans voisins.
  2. Votre situation familiale : vie de couple ou célibataire, avec ou sans enfants.
  3. Votre âge.
  4. Vos déplacements journaliers : en voiture ou non, avec votre chien ou non.
  5. Vos loisirs : avec votre chien ou non.
  6. Vos capacités financières : achat, alimentation, vétérinaire, toilettage...
  7. Votre disponibilité.

Les 6 erreurs à éviter :

  1. Choisir la race d’après le seul critère physique.
  2. Céder à la mode.
  3. Choisir un chien non adapté à son mode de vie.
  4. Céder au coup de coeur.
  5. Écouter les conseils du voisin.
  6. Choisir sans connaître le caractère de la race, ni ses besoins.

On ne peut pas décrire le caractère de chaque race car celles-ci sont bien trop nombreuses (environ 400), mais sachez que même si chaque animal est différent, il existe des traits de caractère prédominants pour chaque race. Selon ce que vous recherchez, le mieux est de demander conseil au vétérinaire qui vous aidera à trouver la race qui vous est la plus appropriée, ou d'appeler des éleveurs qui pourront vous expliquer le caractère et les besoins du chien.

Mâle ou femelle ? 

Une fois la race de votre chien choisi, il vous faut décider du sexe : mâle ou femelle, quelle est le choix le plus judicieux ?

Chez la femelle, le caractère est en général plus calme et plus docile, un mâle sera plus facilement dominant. La femelle a bien sur l'inconvénient de présenter un cycle sexuel régulier : chaleur tous les 6 mois environ. Cet inconvénient est vite contournable, si vous ne désirez pas la faire reproduire, en la faisant stériliser au plus vite.

Chez le mâle, l'attrait des femelles peut occasionner des fugues, les hormones mâles peuvent le rendre plus dominant et agressif. Si cela pose un problème, la castration est là aussi possible.

La différence de caractère entre le mâle et la femelle n'est pas toujours très marqué, cela dépend de chaque race, là aussi demandez à un professionnel qui vous renseignera sur la race que vous avez choisi. 

Chiot ou adulte ?

On pense en général adopter un chiot de 2 mois environ, mais il est aussi possible d'opter pour un animal un peu plus agé.

L'avantage d'avoir un chiot est que vous l'éduquerez selon vos envies et vos besoins, il est beaucoup plus maléable et facile à dresser avant 6 mois. Par contre, l'éducation du chiot passe aussi par les bêtises et l'apprentissage de la propreté. Il a aussi beaucoup besoin de vous : de votre temps et de votre présence. 

Le chien plus agé présente l'avantage d'être en général propre et plus sage. Par contre si l'éducation et la sociabilisation n'ont pas été bien faites, cela est beaucoup plus long à rattrapper. Si vous desirez avoir un chien de travail ou destiné au concours, le choix d'un chien plus agé est plus judicieux car on peut déjà se rendre compte de ses aptitudes.

Attention toutefois à ne pas adopter un chien trop jeune, avant 2 mois, le chiot à besoin du contact de sa mère, étape indispensable pour son développement émotionnel et comportemental, que vous ne pourrez pas remplacer. L'adoption de chiots trop jeunes est souvent à l'origine de troubles comportementaux qui peuvent devenir bien désagréables.

Quelques exemples

Vous avez des enfants, de l'espace et êtes souvent à la maison, choisissez un chien sociable, d'humeur égale, proche de l'homme, comme un Golden Retriever, un Bouvier Bernois...

Vous êtes sportif, souvent à l'extérieur, tournez-vous vers une race qui fera partie intégrante de votre vie active, comme un Border Collie, un Terrier Jack Russel, un Dalmatien...

Vous préferez une vie tranquille, un chien qui sera ravi de se lover près de vous et adepte de la tranquilité, choisissez un Cavalier King Charles, un Yorkshire, un Bichon...

Vous avez le temps et l'envie de toiletter, brosser votre chien tous les jours, vous pourrez choisir un Shih Tzu, un Coton de Tulear...

Dans tous les cas, le choix d'une race demande de la refléxion, de faire appel à des professionnels compétents afin qu'ils vous aiguillent vers la race qui vous correspond le mieux, à vous et votre famille.