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Les perroquets

        

Les perroquets sont des oiseaux fascinants, tant par la beauté de leur plumage que par leur capacité à « apprendre à parler ». Mais n’achetez pas sur un coup de cœur  un oiseau qui peut vivre jusqu’à 50 ans : leur élevage ne s’improvise pas et un minimum de connaissances en la matière est nécessaire, faute de quoi le perroquet restera craintif ou pire, se mettra à pousser des cris perçants et à s’arracher les plumes.

Morphologie et comportement

Le terme « perroquet » désigne l'ensemble des espèces d'oiseaux de l'ordre des Psittaciformes, qui compte plus de 300 espèces.

Les perroquets les plus souvent rencontrés en élevage sont : les coryllis ou loricules, les inséparables, le perroquet gris du Gabon (ou jaco) et le grand éclectus, les Poicephalus, les perruches-moineaux ou touis, les amazones et les aras.

Morphologiquement, les perroquets ont un corps trapu, avec une grosse tête par rapport au corps, des yeux ronds et expressifs et un grand bec. Selon les espèces, le bec est pointu ou arrondi. Les perroquets se servent de leur bec pour prendre leur nourriture, se défendre et grimper (il sert alors de « 3ème patte »).

Les plumes de la queue ont une taille variable (courte chez les perruches, très longue chez les aras). Les serres des perroquets sont formées de 4 longs doigts (les deux du milieu sont tournés vers l’avant et les deux de côté sont tournés vers l’arrière) pourvus de fortes griffes. La plupart des perroquets se servent de leurs pattes pour grimper et saisir les aliments. Le plumage est souvent de couleur vive : vert, bleu, jaune ou rouge.

Les perroquets domestiques sont généralement paisibles, expressifs et intelligents. Leur capacité d’imitation est liée à la finesse de leur ouïe et à la diversité des sons qu’ils peuvent produire. Mais un défaut d’éducation peut entraîner des troubles du comportement difficiles à supporter (cris, mutilations…).

> Si vous souhaitez apprendre à parler à votre perroquet, vous devez pouvoir lui consacrer au moins 3 heures par jour.

En liberté, les perroquets forment des couples mâle/femelle très fidèles. Un perroquet privé de son compagnon (ou de sa compagne) risque de se laisser mourir de chagrin. Cela peut également se produire en captivité si le perroquet est attaché de façon excessive à son maître. Si c’est possible, achetez deux perroquets d’emblée.

L’espérance de vie d’un perroquet varie de 20 ans pour les plus petits à 80 ans pour les amazones ou les perroquets gris.

Logement

Une cage de 40 x 40 x 80 cm convient pour un petit perroquet ou un jeune. Pour un ou deux perroquets de taille moyenne, il faut une cage de 50 x 100 cm au sol, et de 100-150 cm de hauteur. La cage doit être en métal, les autres matières ne résistant pas à la force du bec d’un perroquet. Les barreaux (espacés de 1,5 à 2,5 cm), seront croisés sur au moins deux côtés de la cage afin que l’oiseau puisse grimper. Le fond sera en plastique résistant, avec un tiroir à sable. Choisissez des mangeoires en acier inoxydable. Installez des perchoirs ou des branches de bois, de diamètre suffisant pour que les serres du perroquet ne se touchent pas quand il s’y agrippe. Suspendez une grosse corde avec des nœuds et fournissez quelques jouets en bois pour oiseaux. Placez la cage dans une pièce fréquentée, à hauteur des yeux, à l’abri du soleil direct et des courants d’air.

> Si vous disposez de la place nécessaire, vous pouvez également installer les espèces de perroquet les moins frileuses dans des volières extérieures.

Alimentation

Prévoyez trois mangeoires pour vos perroquets : une pour un mélange de graines (la taille des graines doit être adaptée à la taille du bec !), une pour des fruits (pommes, poires, pêches, raisins, bananes, noix…) et une pour les légumes (poivron, petits pois, épis de maïs, carotte, épinard, courgette…). Les fruits et les légumes seront grossièrement hachés. Evitez les choux, pommes de terre crues, haricots verts, avocats, et les pamplemousses, citrons, prunes, rhubarbe, fruits secs.

> Même avec un abreuvoir automatique, n’oubliez pas un petit récipient contenant de l’eau dans la cage : les perroquets aiment faire ramollir leurs graines avant de les décortiquer !

Reproduction

Les perroquets atteignent leur maturité sexuelle entre 2 et 6 ans. Selon les espèces, les femelles pondent 2 à 9 œufs par ponte (généralement 3-4) et la couvaison dure entre 20 et 28 jours. Les petits prennent leur envol vers 2 -2 ½ mois. La période de reproduction donne lieu à des parades amoureuses.

Soins

  • Nettoyez tous les jours la cage des restes de nourriture (les perroquets gaspillent la nourriture) et des excréments. Passez un coup d’éponge sur les perchoirs.
  • Désinfectez la cage une fois par mois avec un produit adapté (demandez conseil à votre vétérinaire).
  • Vous pouvez rogner les ailes des grands perroquets afin qu’ils ne puissent plus s’envoler. Les plumes raccourcies repoussent en quelques semaines.
  • Les perroquets sont des oiseaux originaires de régions humides. Pour que leurs plumes gardent leur aspect cireux et brillant, vous devez les baigner ou les doucher à l’eau tiède deux fois par semaine.
  • Votre perroquet doit faire de l’exercice tous les jours : sous haute surveillance, sortez-le de sa cage et jouez avec lui dans la pièce (fermez les fenêtres et les rideaux les premières fois, et ouvrez-les progressivement pour qu’il comprenne la présence des vitres). Gardez à l’esprit qu’avec son bec puissant, le perroquet peut être très destructeur. Certains perroquets habitués à un appel peuvent être lâchés dans un jardin.

Santé

Consultez rapidement un vétérinaire si :

  • votre perroquet reste prostré, ne se toilette plus,
  • s’il a les plumes ébouriffées ou encore s’il se déplume par endroits,
  • si ses selles sont liquides, teintées de sang ou mousseuses,
  • si ses narines ou ses yeux coulent ou présentent des croûtes.

> La mue a lieu une fois par an. Elle peut énormément fatiguer le perroquet.

Pour différencier les mâles et les femelles

Chez la plupart des perroquets, il est impossible de distinguer les mâles et les femelles. Seuls une endoscopie (sous anesthésie) ou un test ADN (à partir de quelques plumes) permettent le sexage. Le sexe des animaux a peu d’importance si vous ne voulez pas faire d’élevage ; vous pouvez acheter un couple d’oiseaux du même sexe. Deux perroquets d’espèces différentes peuvent aussi former un couple, mais ils ne peuvent pas se reproduire…

Pour manipuler un perroquet

Le plus simple est d’habituer le perroquet à grimper sur un bâton tendu devant lui ou sur votre bras.

  • Si vous voulez attraper un gros perroquet, mettez une serviette éponge sur son dos et enveloppez son corps avec. Maintenez la tête entre le pouce et le majeur, l’index reposant sur le sommet de la tête.
  • Pour un petit perroquet, saisissez-le en pleine main, ailes collées au corps, le pouce et l’index (ou l’index et le majeur) entourant la base du cou, paume sur le dos de l’animal, doigts repliés sur son ventre.

Pour rattraper un perroquet échappé dehors, ne lui courrez pas après : attirez-le avec des friandises ou attendez qu’il se pose puis arrosez-le (encore faut-il disposer d’un tuyau d’arrosage !) doucement jusqu’à ce que ses plumes détrempées l’empêchent de voler.

Pour acheter un perroquet

La Convention de Washington garantit la protection des espèces végétales et animales menacées. Les perroquets menacés d’extinction entrent dans la catégorie 1, leur commerce est interdit même pour ceux qui sont nés en élevage. Les autres perroquets entrent dans la catégorie 2 : leur commerce est soumis à certaines règles d’élevage. Selon les espèces de perroquets concernées et leur nombre, vous devrez être en possession d’un certificat de capacité ou d’une autorisation de détention. Renseignez-vous auprès de la préfecture.

> Vous devez acheter un oiseau bagué (la bague porte un numéro gravé) ou portant une micropuce et muni d’un certificat intra-communautaire ou d’un certificat de cession. Il est préférable de vous adresser à un spécialiste plutôt qu’à une animalerie.

Comptez entre 300 et 700 € selon la taille pour une cage équipée. Le prix des oiseaux est très variable : certains grands perroquets peuvent coûter plus de 2500 € !

Remarques importantes concernant la santé humaine : 
  • Les plumes et le duvet des perroquets peuvent être allergisants.
  • En cas de morsures ou de griffures, faites soigner les blessures immédiatement. La « maladie du perroquet » (ornithose ou psittacose), bien que rare chez les propriétaires d’animaux isolés, est possible. Elle se transmet via le contact avec des fientes contaminées ou suite à une morsure d’un perroquet malade. Les symptômes chez l’Homme sont ceux d’un coup de froid ou d’une grippe.
> N’oubliez pas de signaler à votre médecin que vous possédez un oiseau exotique.